CETA: Het is niet alles goud wat er glimt

Matthew Read
CETASpill

Omdat het Europees Parlement binnenkort voor de laatste keer stemt over CETA (het handelsverdrag tussen de EU en Canada) zijn pro-CETA groepen druk bezig met het verspreiden van advertenties op hun media. Ondanks de miljoenen bezorgde burgers en waarschuwingen van experts uit heel Europa, staan de Conservatieven, de Liberaal-Democraten en de Sociaal-Democraten achter deze deal. Terwijl de Sociaal-Democraten zich stil houden, hopend dat niemand het merkt, hanteren de Conservatieven en de Liberaal-Democraten een pro-actieve aanpak en promoten wat zij noemen een “gouden standaard handelsverdrag”. Maar wat zit er achter hun argumenten?

Begin december 2016 stelde de Werkgelegenheidscommissie van het Europese Parlement vast dat CETA 90 miljoen banen bij kleine bedrijven in gevaar zal brengen. Om dat getal in perspectief te plaatsen: Duitsland, het land met de grootste bevolking van de EU, heeft 81 miljoen inwoners. De Werkgelegenheidscommissie verklaart dat deze banen gevaar lopen omdat kleine Europese bedrijven (te weten met minder dan 250 werknemers) niet op kunnen tegen de “enorme kracht van de concurrentie van grote Noord-Amerikaanse multinationals“. De Commissie verklaart ook dat 93% van deze kleine bedrijven minder dan 10 werknemers heeft.

Wat was het antwoord van de Europese Conservatieven? Een advertentie van € 16.000 waarin beweerd wordt dat CETA “een gouden gelegenheid is”, met een plaatje erbij van pannekoeken en olijfolie in gouden zonlicht, geplaatst in het invloedrijke medium Politico. Een andere advertentie beweert dat onze levens met CETA “zoeter” worden omdat het de heffingen op “gedroogd fruit en amandelen” verlaagt.

Geconfronteerd met een ernstige zaak als werkloosheid zou je verwachten dat de Conservatieven zouden proberen in alle redelijkheid hun ongerustheid te uiten. In plaats daarvan proberen ze zwakke, kinderlijke omkooptrucjes door middel van snoepjes en wijn. (Onder dit artikel kun je een diashow zien met meer advertenties van de campagne van de Europese Volkspartij.)

De meeste pro-CETA functionarissen negeren het ontnuchterende rapport van de Werkgelegenheidscommissie, maar sommige reageren door het “nepnieuws” te noemen of de schuld van de werkloosheid simpelweg te schuiven op het gebruik van robots.

In een enigszins inhoudelijker benadering beweert Artis Pabriks, senior functionaris van de Conservatieven en CETA-rapporteur, dat CETA “de handel met 20% zal bevorderen“. Kijken we naar de bron van dit getal, dan zien we dat het komt uit een studie uit 2008 door de Europese Commissie en de Canadese regering. Maar meneer Pabriks vertelt niet dat deze studie werd uitgevoerd voordat de onderhandelingen over CETA begonnen en daarom geen verband houdt met dit handelsverdrag.

De studie stelt ook dat het BBP van de EU door CETA 0,08% zou stijgen. Volgens Ronan O’Brien, een onafhankelijk onderzoeker, komt deze verhoging neer op 44 cent per week voor elke inwoner van de EU en dat is in zijn eigen woorden “genoeg voor iedereen om elke twee maanden een kopje koffie te kopen”.

Dus, met verjaarde studies, nietszeggende advertenties en 90 miljoen banen op de tocht is de vraag: waarom ondersteunen de Conservatieven, de Liberaal-Democraten en veel te veel Sociaal-Democraten CETA nog?

***

Met minder dan een week tot het EU-parlement stemt over CETA, moeten we handelen. Als jij – of iemand die je kent – bij een klein bedrijf werkt, brengt dit verdrag je baan in gevaar. De Werkgelegenheidscommissie van het Parlement heeft dit verklaard. Bel je EU-vertegenwoordiger en zeg hem of haar hoe je denkt over CETA. Alle contactgegevens kunnen worden gevonden op CETA CHECK. (Klik op het informatie-icoontje “i” om telefoonnummers te vinden.)